A prop贸sito de la crisis del Coronavirus: El efecto protector del agua contra las enfermedades

19/03/2020

Por Jes煤s Vidal贸n

Nuestro pa铆s es uno de los que ha tomado con mayor prontitud medidas radicales indispensables para contrarrestar el Coronavirus y todos debemos contribuir a que estas tengan el mejor resultado posible.聽 No obstante, a nivel global, la pandemia est谩 camino a convertirse en uno de los eventos con mayor impacto negativo en vidas humanas y en crecimiento econ贸mico del siglo XXI.

La afectaci贸n directa y acelerada a un gran n煤mero de familias que residen en las grandes urbes, y la proximidad de la amenaza que sentir谩n las que finalmente no sean directamente afectadas -la mayor铆a de las cuales tiene miembros vulnerables- deben generar aprendizaje en muchos aspectos.

Har铆a muy bien a la sociedad global que, como parte de ese aprendizaje, interioricemos a todo nivel el efecto protector del agua contra las enfermedades.聽 Este debe ser motivo principal de reflexi贸n en la conmemoraci贸n del d铆a mundial del agua, el 22 de marzo.

 

Agua, lavado de manos y salud

Hemos hecho referencia ya en este blog, sobre la base de evidencia, al efecto de disponer de servicios de agua y saneamiento de calidad y sostenibles, acompa帽ados de pr谩cticas adecuadas de higiene, en la reducci贸n de la prevalencia de enfermedades infecciosas de todo tipo, generando un impacto positivo en la salud de la poblaci贸n.

Profundizaremos en este art铆culo en los efectos espec铆ficos del lavado de manos con agua y jab贸n y en la magnitud de ese impacto, ahora que por efecto del coronavirus estamos sensibilizados respecto de su importancia y utilidad.

La efectividad del lavado de manos con agua y jab贸n para combatir el Coronavirus ha sido confirmada por la Organizaci贸n Mundial de la Salud y por el Centro de Prevenci贸n de Enfermedades del Departamento de Salud de los Estados Unidos, entidades que, como ahora todos sabemos, recomiendan esta actividad como una de las principales medidas de prevenci贸n.

Seg煤n explican los especialistas, esta efectividad est谩 basada en la capacidad del jab贸n de disolver la membrana grasa del virus, haciendo que este se 鈥渄esmorone鈥 y desactive en pocos segundos. En gran parte del mundo, esta medida ha sido adoptada masivamente para esta coyuntura.

Sin perjuicio de ello, el lavado de manos con agua y jab贸n tiene otros efectos positivos, tambi茅n muy importantes en la salud.聽 As铆, por ejemplo, metaan谩lisis y estudios experimentales individuales con validez cient铆fica han determinado que:

– El lavado de manos puede reducir en un 46% la morbilidad por diarrea en la poblaci贸n de los pa铆ses en desarrollo. (La diarrea contin煤a siendo una de las principales causas de mortalidad infantil a nivel global y a la vez tiene gran impacto en la desnutrici贸n cr贸nica infantil que afecta seriamente el desarrollo f铆sico y cognitivo futuro de los ni帽os).

– El h谩bito de lavado de manos reduce la prevalencia de enfermedades parasitarias, espec铆ficamente las transmitidas por helmintos (gusanos) en un 55%.

– El lavado de manos y rostro reduce en cerca del 30% la prevalencia de enfermedades oculares, como el tracoma que genera riesgo de ceguera, y enfermedades d茅rmicas.

Estas constituyen solo algunas muestras del efecto protector de las pr谩cticas de higiene asociadas con el agua contra las enfermedades. Sin embargo, la adopci贸n de estas pr谩cticas de forma permanente es lenta y dif铆cil.

 

Necesarios compromisos

Lo anterior impone al menos dos retos y compromisos:

El primero es retomar el impulso para lograr el acceso universal a servicios de agua y saneamiento de calidad y sostenibles, objetivo principal de la Pol铆tica Nacional de Saneamiento del Per煤, recogido tambi茅n en la Meta 6 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Una mayor efectividad en las inversiones (planificaci贸n eficiente y articulada territorialmente, pertinencia tecnol贸gica y cultural, ejecuci贸n r谩pida) y un mayor 茅nfasis en la prestaci贸n del servicio (recursos, capacidades) para garantizar una gesti贸n sostenible, son claves en este reto.

El segundo es m谩s bien conductual: interiorizar el valor del efecto protector del agua de calidad y los h谩bitos de higiene contra las enfermedades, pero en toda circunstancia y no solo cuando el peligro es cercano e inminente.聽 Esto es fundamental para prevenir enfermedades igualmente perjudiciales para la vida, la salud y el desarrollo de ni帽os y adultos.

El abordaje que deben realizar las entidades competentes en este 煤ltimo caso es m谩s complejo. Y la responsabilidad es en gran parte de la propia poblaci贸n. No s贸lo la de 谩reas rurales o periurbanas. De cada uno de nosotros.聽 驴Habremos aprendido algo de la crisis del Coronavirus?